El climaterio. ¿Cambio fisiológico o enfermedad?

  • Alfredo Jácome Roca

Resumen

El climaterio es un fenómeno fisiológico que tiene connotaciones francamente patológicas debido a la estrógenodeficiencia asociada. La menopausia o menstruación final separa un periodo previo relativamente corto, la premenopausia, de otro más prolongado, la postmenopausia, con alteraciones hormonales y metabólicas.

Desde el punto de vista endocrino se observa una caída en el estradiol asociada a elevación en las gonadotropinas, particularmente de la FSH. El principal estrógeno circulante será entonces el sulfato de es trona, resultado de la aromatización periférica de androstenediona. Su concentración es mayor en las obesas pero es variable, y puede determinarse indirectamente a través de la prueba de progesterona.

El climaterio tiene manifestaciones a corto y a largo plazo. Los síntomas vasomotores son comunes y muy molestos, al igual que las manifestaciones urogenitales (dispareunia, incontinencia urinaria, "síndrome uretral"), las psicológicas, sexuales y los cambios de la piel; la estrógenoterapia es frecuentemente prescrita con buenos resultados.

Las alteraciones metabólicas que se observan en el transcurso de los años tienen mayor importancia desde el punto de vista de la morbi-mortalidad. La disminución de la masa ósea observada en la osteoporosis postmenopáusica lleva a fracturas, cuadros dolorosos, deformidades y eventual invalidez y/o muerte; la aterosclerosis es sin embargo el aspecto_ más importante (aumento en la incidencia de enfermedad coronaria y accidentes cerebro-vasculares). El efecto benéfico es probablemente de origen multifactorial pero se debe destacar la reversión del patrón lipídico aterogénico que se ve en la postmenopausia.

Aunque hay distintas formas de tratar cada una de las alteraciones observadas en el climaterio, la estrógenoterapia es la única que previene y/o corrige todas ellas. Existen contraindicaciones clásicas para el uso de los estrógenos, pero el principal debate está relacionado con los cánceres femeninos. El del endometrio se combate de manera efectiva con la adición de un progestágeno, el cual no es necesario usarlo en mujeres histerectomizadas. En cuanto al cáncer de seno, tumor de mayor incidencia en esas etapas postreras de la vida, su incidencia no parece afectarse con el uso de estrógenos a corto plazo (3, 5 y hasta 10 años) y sólo parece tener un impacto menor, un ligero incremento en la incidencia, cuando se usa por más de 10 años. Sin embargo si se compara la mortalidad global entre usuarias y no usuarias de estrógenos, ésta es significativamente menor en las primeras, particularmente con el uso actual y a mayor plazo. Esto probablemente se debe a que la principal causa de muerte en la climatérica es la enfermedad coronaria, que se reduce por la cardioprotección ofrecida por los estrógenos. (Rev Col Obstet Ginecol 1991; 42(3): 187-196).



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Biografía del autor/a

Alfredo Jácome Roca

Miembro de Número, Academia Nacional de Medicina, expresidente Sociedad Colombiana de Endocrinoiogía, Santafé de Bogotá, D.C. A.A. 8620.

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Publicado
1991-09-30
Cómo citar
1.
Jácome Roca A. El climaterio. ¿Cambio fisiológico o enfermedad?. Rev. Colomb. Obstet. Ginecol. [Internet]. 30 de septiembre de 1991 [citado 15 de julio de 2020];42(3):187-96. Disponible en: https://revista.fecolsog.org/index.php/rcog/article/view/923
Sección
Articulo de Revisión